Ce que les voyageurs doivent savoir sur les croisières et le coronavirus

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Alors que les Centers for Disease Control and Prevention et le Département d’État continuent d’exhorter les Américains à éviter les navires de croisière, et avec l’interdiction de nombreux voyages en provenance d’Europe qui doit commencer vendredi, l’industrie des croisières a inversé le cap cette semaine et a commencé à suspendre les croisières.

Mercredi, Viking a déclaré qu’il était suspension temporaire opérations de croisières fluviales et océaniques, pour les embarquements ayant lieu entre le 12 mars et le 30 avril. Jeudi, Princess Cruises a annoncé qu’il suspendait volontairement ses 18 navires pendant deux mois; la compagnie a annulé les départs prévus entre le 12 mars et le 10 mai.

«Nous avons l’intention de rassurer nos fidèles clients, les membres de notre équipe et les parties prenantes mondiales de notre engagement envers la santé, la sécurité et le bien-être de tous ceux qui naviguent avec nous, ainsi que de ceux qui font affaire avec nous, ainsi que des pays et des communautés. nous visitons le monde », a déclaré Jan Swartz, président de Princess Cruises, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Deux des navires de la compagnie, le Diamond Princess et le Grand Princess, ont été mis en quarantaine, et de nombreux passagers ont été infectés.

Jeudi également, Virgin Voyages, qui fait partie du Virgin Group de Richard Branson, a annoncé qu’il reporterait le lancement de Scarlet Lady, son premier navire, au 15 juillet et reprogrammer le voyage inaugural au 7 août. Le lancement très médiatisé de Miami avait à l’origine prévue pour mars.

«La crise sanitaire mondiale actuelle incite naturellement de nombreuses personnes à repenser les plans de voyage à venir. Bien qu’il n’y ait eu aucun problème de santé sur notre navire Scarlet Lady, l’équipe de Virgin Voyages a engagé de futurs marins et partenaires de voyage alors que nous naviguons tous ensemble dans ce moment difficile », a déclaré Sir Richard Branson et le chef de la direction de Virgin Voyages, Tom McAlpin, dans un communiqué commun envoyé par courrier électronique. .

Les croisiéristes avaient continué à naviguer même après les avis du C.D.C. et le Département d’État.

«Des rapports récents de Covid-19 sur des navires de croisière mettent en évidence le risque d’infection pour les passagers et l’équipage des navires de croisière», a déclaré le C.D.C. dit dans son avis. “Comme de nombreux autres virus, Covid-19 semble se propager plus facilement entre des personnes proches à bord des navires.”

la Département d’État, dans son avis publié dimanche, a déclaré que les citoyens américains, en particulier ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents, “ne devraient pas voyager en bateau de croisière”.

Le Département d’État a également publié un avis de niveau 3, ou reconsidérer les voyages, pour les voyages dans le monde mercredi soir.

Les avertissements sont survenus après que les dirigeants des plus grandes compagnies de croisière américaines ont rencontré samedi le vice-président Mike Pence et accepté de travailler avec le ministère de la Sécurité intérieure, les garde-côtes et le C.D.C. de proposer de nouvelles politiques pour aider à contenir le coronavirus dans les prochains jours.

À la réunion, M. Pence a déclaré que les compagnies de croisière amélioreraient leurs contrôles d’entrée et de sortie, établiraient des tests à bord du coronavirus, coordonneraient de nouvelles normes de quarantaine pour tous les navires avec le C .D .C. et créer un protocole pour déplacer toute personne ayant contracté le coronavirus ou une autre maladie grave vers des installations terrestres.

Avec certains navires restant au port, à quoi peuvent s’attendre les voyageurs?

Selon un porte-parole de Carnival Corporation – la société mère de Princess et la plus grande compagnie de croisière au monde – la suspension de service de deux mois ne s’appliquera qu’aux traversées Princess. Les autres marques de la société, notamment Carnival Cruise Line, Holland America Line et Cunard, ont amélioré leurs protocoles de dépistage de la santé pour inclure des analyses thermiques et des contrôles de température avant l’embarquement et à bord, et ont été en conversation avec le CDC, l’Organisation mondiale de la santé et d’autres services de santé. fonctionnaires.

«C’est une période sans précédent dans l’industrie des croisières et dans le monde. Nous restons concentrés sur la protection de la santé et de la sécurité de nos clients », a déclaré le porte-parole du Carnaval.

Melissa Charbonneau, directrice de la réputation de l’entreprise pour Royal Caribbean Cruises, un autre grand acteur sur le marché des croisières, a déclaré qu’il “restait concentré sur le développement d’un plan agressif et réactif, comme convenu lors de la réunion avec le vice-président Pence”.

Traditionnellement, les compagnies de croisière ont établi des politiques de remboursement très strictes, mais elles se sont relâchées ces derniers jours, car les navires de croisière ont été empêchés d’entrer dans certains ports ou, comme les navires Princess, ont été mis en quarantaine.

Les clients affectés par les annulations de Princess peuvent transférer 100% des fonds à tout voyage partant jusqu’au 1er mai 2022 – une décision que la société encourage en ajoutant des avantages supplémentaires, tels que des crédits pour les dépenses à bord. Vous pourrez également demander un remboursement en espèces via un formulaire en ligne.

De nombreuses autres compagnies de croisière, dont norvégien, Croisières MSC, Croisières Silversea, Royal Caribbean et Seabourn laisse les gens retardent leurs départs, annulez dans les jours suivant un voyage ou remplacez un autre passager par celui initialement réservé (généralement un non-non). Les politiques varient selon la compagnie et même selon la navigation régulière, les voyageurs doivent donc contacter leur agent de voyages ou compagnie de croisière.

Silversea, qui fait partie de Royal Caribbean Cruises, Ltd., et Cunard, qui fait partie de Carnival, permettent aux passagers des traversées dont le départ est prévu avant le 31 juillet d’annuler jusqu’à 48 heures avant. De plus, pour les passagers dont le départ est prévu avant la fin août, Cunard émettra des crédits à bord allant de 150 $ par cabine (pour les croisières d’une à trois nuits) à 900 $ par cabine (pour les croisières d’une durée de 15 nuits ou plus).

Virgin Voyages adoucit encore plus le pot. Les passagers qui choisissent de réserver plutôt que d’annuler recevront un crédit de 200% qui peut être appliqué à une autre navigation, plus un crédit de 500 $ à utiliser à bord. Ceux qui souhaitent annuler peuvent le faire sans pénalité; ils recevront un remboursement complet ainsi qu’un crédit de 25% sur une future réservation.

Holland America Line, une autre ligne Carnival, permet aux personnes ayant réservé une croisière d’embarquer entre le 1er avril et octobre. 15 et qui ont réservé en mars ou avril annuler et recevoir un futur crédit croisière.

Les voyageurs potentiels ont posé des questions sur les remboursements sur les réseaux sociaux. Carnival, en réponse, leur a dit que les voyages ne sont pas annulés et que, “Bien que les avis soient en place, nous sommes ouverts aux affaires et nous nous réjouissons d’accueillir les clients qui choisissent de prendre des vacances en croisière avec nous.”

Au cours des dernières semaines, de nombreuses compagnies de croisière ont augmenté leurs examens de santé et leurs procédures de nettoyage à bord. Les passagers qui embarquent peuvent être confrontés à des analyses de température et à des questionnaires sur leur voyage et leur proximité avec d’autres personnes qui pourraient avoir été exposées au coronavirus. Les compagnies de croisière ont également modifié les itinéraires et empêché les membres d’équipage et les passagers qui se trouvaient dans les pays les plus durement touchés de monter à bord des navires.

Royal Caribbean a déclaré la semaine dernière que si un passager a une température de 100,4 degrés ou plus à l’embarquement, il doit subir un dépistage secondaire, ce qui implique de tester les niveaux d’oxygène dans le sang. Un professionnel de la santé vérifiera alors la personne pour d’autres symptômes de flulike. La compagnie de croisière encourage les personnes atteintes de maladies pulmonaires chroniques, comme l’asthme, à apporter une lettre d’un médecin indiquant leurs niveaux d’oxygène normaux. Toute personne non autorisée se verra refuser l’embarquement et recevra un remboursement.

Les nouvelles lignes directrices à élaborer après la réunion de l’industrie avec le vice-président devraient être annoncées avant la fin de la semaine.

Dans son avis, Le département d’État a noté que «si les États-Unis le gouvernement a évacué certains passagers de navires de croisière ces dernières semaines, les vols de rapatriement ne devraient pas être considérés comme une option pour les États-Unis. citoyens sous le risque potentiel de mise en quarantaine par les autorités locales. »

Tariro Mzezewa a contribué aux reportages de New York.

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