Les touristes font le plan B alors que le coronavirus ferme les vues de New York

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Patty Schlafer a décollé jeudi soir du Wisconsin, et sa soeur, Kathy Coughlin, est venue d'Atlanta la même nuit, pour un voyage d'une vie qui avait duré un an.

Avec Mme La fille de Coughlin, Beth Coughlin-Leonard, 32 ans, qui vit à Nashville, les femmes se réunissaient à New York pour célébrer Mme 60e anniversaire de Schlafer. Ils avaient élaboré le plan au printemps dernier et lancé l'idée de venir en février jusqu'à ce que Mme Coughlin – qui a visité la ville pour la dernière fois en 1965 pour l’exposition universelle – a protesté qu’il ferait beaucoup trop froid.

Pousser le week-end à la mi-mars ne semblait pas être un gros problème. Ils ont organisé un week-end fantastique à Broadway: "Wicked" vendredi, "Dear Evan Hansen" samedi, et dimanche, pour leur grande finale, "Hadestown".

Puis, alors que le taxi des sœurs se dirigeait de l'aéroport de La Guardia vers leur hôtel du centre-ville, la mauvaise nouvelle est arrivée via leur téléphone.

Dans les heures qui ont suivi le décollage de leurs avions, la ville de New York a déclaré l'état d'urgence en raison de la pandémie de coronavirus. Broadway a été fermé. Musées, Opéra métropolitain, Carnegie Hall fermaient tous leurs portes.

Et c'est ainsi que Mme Schlafer, Mme Coughlin et Mme Coughlin-Leonard se retrouve parmi la piste incalculable de touristes lors de voyages de rêve dans la capitale culturelle américaine avec des billets pour des spectacles annulés, des options gagnées et peu de plans de sauvegarde.

«Nous en avons parlé la veille, et nous ne cessions de répéter:« Eh bien, Broadway est ouvert. Ne pas y aller parce que nous avons peur, c'est fou ", a déclaré Mme Schlafer, alors qu'elle, sa sœur et sa nièce se promenaient à midi vendredi dans un Times Square étrangement peu fréquenté.

Comme tant d'autres, ils ont rapidement élaboré un plan impromptu B.

L'Empire State Building était sorti – Mme Coughlin-Leonard n'est pas grand sur les hauteurs – tout comme le métro, en raison de problèmes viraux. Ainsi, au lieu de spectacles et de musées, ils visiteraient Central Park, la bibliothèque publique de New York (qui a fermé samedi) et peut-être aussi Grand Central Terminal.

Mme Leonard-Coughlin était à la recherche d'un bagel ou d'une pâtisserie et d'un joli café. Et sa mère, Mme Coughlin, 65 ans, partisan du président Trump, avait convaincu les deux autres de la laisser visiter le bâtiment Fox News, ou du moins de passer.

"Nous lui avons dit qu'elle ne recevait que 10 minutes de Fox News par heure", a déclaré Mme. Schlafer, un soi-disant «libéral fou», a déclaré. "Nous lui avons imposé une limite."

Mlle Schlafer n'était que «un peu préoccupé» par le virus. Et pendant que sa nièce avait porté un masque sur son vol – elle est infirmière praticienne en gériatrie et ne voulait rien transmettre aux personnes âgées avec qui elle travaille – elle n'avait pas été au courant de l'arrêt jusqu'à ce que sa mère appelle du taxi.

"Beth était déjà dans les magasins de la ville, inconsciente", Mme Coughlin, 65 ans, a déclaré.

« Bonjour Zara! " Mme Coughlin-Leonard a chanté.

Certains autres touristes étaient tout aussi optimistes quant aux plans renversés.

Bryonna Graham, 24 ans, consultante commerciale pour l'équipe de basket-ball des Hawks d'Atlanta (dont la saison a été suspendue), et sa soeur Jasmine Graham, 29 ans, thérapeute, sont arrivées jeudi d'Atlanta et avaient des billets pour "Wicked". Mais avec Broadway hors de la table, ils se sont concentrés sur ce qui était ouvert.

Il y avait le Museum of Sex sur la Cinquième Avenue, mais il n'y avait pas beaucoup de monde quand ils y sont allés et ils ne voulaient vraiment rien toucher. Les magasins de SoHo et de Chelsea Market alimentaient également les clients.

Les sœurs ont même réussi à prendre le métro sans toucher à aucune surface ni main courante. Après être rentrés dans leur chambre, ils se sont aspergés eux-mêmes, leurs vêtements et leurs sacs à provisions avec une boîte de Lysol qu'ils avaient persuadé à un employé de l'hôtel de leur donner.

Julie Butler, 52 ans, une chauffeuse d'autobus scolaire de Boston qui était en ville avec sa famille et ses amis pour le 50e anniversaire d'un parent, a déclaré qu'être dans une ville affolée avait ses avantages. Il n'y avait aucune attente dans les restaurants et aucune file d'attente.

Bien sûr, ils étaient déçus – ils avaient des billets pour "Hadestown" et "Jagged Little Pill", ainsi que pour les émissions de télévision "The View" et "The Late Show with Stephen Colbert", qui se sont déroulées sans public en studio. Mais ils pouvaient toujours faire un tour en bus et pouvaient toujours visiter La cathédrale de Patrick et la statue de la liberté. Et jouer à des jeux de société.

Ils s'étaient également lavés assidûment les mains entre diverses escapades.

"Nous ne pensons pas que notre menace soit accrue en venant ici", a déclaré Mme Butler. «Nous sommes dans le même bateau. Nous devons nous protéger les uns les autres. »

Pourtant, pour certains venus de plus loin, la déception était difficile à accepter.

Les cinq membres de la famille Fields sont arrivés d'Angleterre jeudi soir pour ne trouver aucun «Moulin Rouge! The Musical »à Broadway. Pas de hockey sur glace au Madison Square Garden. Pas de visite au 9/11 Memorial and Museum. Pas de rue Défilé de la Saint-Patrick.

Maggie Fox, 55 ans, avait planifié le voyage pour son mari et ses trois filles adultes depuis l'été dernier, et leur en avait parlé à Noël comme une surprise.

"Nous ne savons pas quoi faire maintenant parce que tout est fermé", Dit Fox. "Vous vous promenez et visitez, mais nous ne pouvons aller nulle part et faire quoi que ce soit. Et puis, une fois que vous avez fait quoi, que faire? »

Et, comme de nombreux touristes, ils avaient passé une heure après une heure frustrante à essayer de contacter leurs compagnies aériennes et de réserver des avions plus tôt chez eux. Parce qu'en plus d'avoir peu à faire, il y a aussi la peur de se faire échouer.

La famille Schlafer-Coughlin avait au moins réussi sur ce front. Ils étaient prévu de s'envoler samedi matin.

"Je veux dire, qui sait," Mme Coughlin-Leonard a déclaré vendredi. «Vont-ils fermer l'aéroport? Je ne veux pas rester coincé ici pendant deux semaines. "

"Aussi belle que votre ville soit", Mme Dit Schlafer.

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