Une promenade visuelle à travers la forêt étouffante: la recherche colombienne de «la ville perdue»

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Avec des restrictions de voyage dans le monde entier, nous nous tournons vers des photojournalistes qui peuvent vous aider à vous déplacer vers certains des endroits les plus beaux et les plus intéressants de notre planète. Nous appelons cette nouvelle série "The World with Lenses". Cette semaine, un éditeur du Travel desk, Stephen Hiltner vous invite à rejoindre un site archéologique en Colombie pour une randonnée de plusieurs jours.


Le troisième jour de notre promenade dans la forêt de Colombie est venu à l'un de nos guides, Ailyn Paul, pour nous réveiller de nos lits superposés étroits.

"Sudados!" dit-il, l'intimité de notre moustiquaire et le surnom de notre groupe – Sweaty. "Réveille-toi! Il est temps de visiter la cité perdue."

Un peu plus d'une heure – sans enfiler à contrecœur une chemise humide à manches longues et avaler les œufs et arepas Dans notre zone de camping – j'ai traversé la rivière Buritaca et je me suis retrouvé à regarder au bas des 1200 marches en pierre. Notre objectif principal: Ciudad Perdida, la «cité perdue» de la Colombie, est une ancienne personne nommée Tairona qui a occupé cette poche de l'Amérique du Sud pendant plus de mille ans avant l'apparition des premières colonies espagnoles au début des années 1500. maison.

Ciudad Perdida, qui a disparu 400 ans avant sa redécouverte accidentelle dans les années 1970, frappe par son ampleur et sa complexité: une zone de 80 acres avec terrasses, places, canaux, entrepôts, routes en pierre et escaliers, dont beaucoup ont été considérablement préservés.

Lors du sommet, des archéologues ont été expulsés, où environ 2 500 personnes auraient pu vivre. Cependant, la découverte de Ciudad Perdida est un prix difficile: la seule façon de se rendre sur le site est de terminer un voyage aller-retour d'environ 30 miles à travers l'insupportable forêt colombienne chaude, montagneuse et filatrice de moustiques qui l'entoure.

Avant la pandémie de coronavirus, le tourisme à Ciudad Perdida avait considérablement augmenté depuis 2008, mais sa popularité en tant que destination d'aventure et site archéologique était encore naine par le principal rival sud-américain Machu Picchu, qui attirait des milliers de touristes par jour en 2019 Beaucoup ont choisi de ne pas s'y rendre à pied, mais de venir en train ou en bus.

Ciudad Perdida a attiré environ 70 personnes par jour l'année dernière par rapport au fait que la promenade restait le seul moyen d'entrer et de sortir. Et jusqu'à présent, divers groupes détenant la région, y compris quatre groupes autochtones, Institut colombien d'anthropologie et d'histoire et Fonds du patrimoine mondial – résister aux plans visant à faciliter l'accès. (Par exemple, un téléphérique proposé qui faciliterait l'entrée a été rejeté plus d'une fois.) Santiago GiraldoUn anthropologue et archéologue travaillant dans la région depuis plus de 20 ans est la «première ligne de défense défense».

Malgré cela, sa construction omniprésente dans les kiosques à collations et les camps de nuit indique à la fois un nombre croissant de visiteurs et une plus grande dépendance locale à l'égard du tourisme. Ces tendances se sont largement reflétées en Colombie, où le tourisme international a presque triplé entre 2010 et 2018, passant de 1,4 million à 3,9 millions. La Banque mondiale.

Ciudad Perdida, l'une des centaines d'anciennes colonies de Tairon dans la région, s'étend jusqu'au sommet et aux pentes d'une colline qui s'élève de la rivière Buritaca. Il a été redécouvert par des pillards et submergé avant que l'un des patrons des pillards ne prévienne un responsable du Musée de l'or. BogotaDéclenché la visite des archéologues de l'Institut colombien d'anthropologie en 1976. Version plus longue de réinvention mérite d'être lu.)

Il existe plusieurs secteurs différents dans la région, et un grand nombre de terrasses complexes à plusieurs étages et d'autres structures en pierre, les archéologues ont rempli un certain nombre de fonctions: sociales, commerciales, politiques, résidentielles, rituelles. Les terrasses en couches montantes de l'axe central se prolongent en une étroite crête; de plus grandes terrasses étaient probablement utilisées comme espaces publics pour des événements civils ou politiques. Vu d'en haut, ces plaques immaculées semblent miraculeusement germer de la forêt violée.

Pour le touriste, ce qui est remarquable (et quelque peu alarmant) sur le site, c'est que les visiteurs sont souvent libres de naviguer dans leurs espaces vides. Et cela est en partie le résultat de son ordre. "C'est une architecture très étrangère pour nous", a expliqué Giraldo. «Pour autant que nous comprenions, un espace privé ou public n'existe pas. Cela peut être un peu inconfortable pour de nombreuses personnes – et il est difficile d'ennuyer à qui il appartient. "

L'histoire de la ville est riche et intéressante. Les recherches archéologiques en cours ont identifié des structures enfouies bien en dessous des terrasses visibles, ce qui suggère que la zone a été initialement colonisée à un moment donné au septième siècle. (Probablement a commencé à prendre sa forme actuelle au 12ème siècle et a été abandonné à la fin du 16ème siècle – en raison de nombreux cycles d'épidémie.)

À Ciudad Perdida, l'augmentation du tourisme est souvent attribuée à la démobilisation des groupes rebelles qui contrôlent la région depuis longtemps. Pendant des années, la menace de violence de la plupart des cultures de cocaïne et de la production de cocaïne a contribué à éloigner les gens.

En 2003, par exemple, des membres de l'Armée de libération nationale ou du groupe de guérilla marxiste ELN, huit visiteurs manqués sur le sitegarde environ 101 jours. (Ironiquement, comme l'explique notre guide pionnier Iderle Muñoz, la portée internationale des enlèvements a finalement augmenté le nombre de visiteurs – une campagne de marketing inattendue.)

La violence dans la région n'est plus une menace sérieuse pour les randonneurs. L'armée colombienne détient plusieurs avant-postes dans et autour de la zone pour aider aux accidents sur la piste, elle semble protéger le sol.

À bien des égards, Ciudad Perdida propose un modèle de tourisme durable. Seuls, les promenades guidées sont interdites ici. Au lieu de cela, les visiteurs doivent payer 1 150 000 pesos colombiens (environ 300 $) pour participer à une visite guidée de quatre ou cinq jours; le prix comprend les repas (transportés en mules) et l'hébergement de base dans des camps simples. (I Utilisation Expotr et sont constamment influencés par les connaissances et l'expertise des guides.) Tous les guides sont dans le domestique ou à proximité Santa marta – comme les cuisiniers, les porteurs et les muletiers. Les terrains de camping sont également la propriété locale. En d'autres termes, l'argent des marcheurs est retourné aux communautés locales.

Selon certaines estimations, la chaîne de montagnes entourant Ciudad Perdida – la Sierra Nevada de Santa Marta – abrite 350 000 camps ou agriculteurs ruraux, ainsi qu'environ 60 000 Autochtones.

Les entreprises de guidage travaillent pour faciliter l'interaction avec les communautés et des changements significatifs se produisent. Deux fois sur la route, par exemple, des hommes du coin poporosDes appareils personnels intenses utilisés pour stocker des coquillages brûlés et broyés qui, lorsqu'ils sont mélangés dans la bouche avec des feuilles de coca mâchées, aident à stimuler les ingrédients actifs de la plante de coca. Les guides veulent souligner que le tourisme contribue à fournir un revenu régulier à environ 600 familles locales.

Pourtant, il ne fait aucun doute que la popularité croissante du site provoque des frictions avec les résidents locaux. Les échanges sont parfois complets. Certains habitants s'engagent activement avec les randonneurs en vendant du matériel dans les cabanes le long du chemin et en saluant le passage du sentier. D'autres, cependant, semblent naturellement fatigués par le flux constant de touristes stupéfaits qui bloquent un nombre croissant de pistes, libèrent des déchets et apportent des technologies non approuvées à des cultures autochtones largement hors réseau.

De plus, la plupart des visiteurs (la plupart d'entre eux sont internationaux) appartiennent à des classes socio-économiques qui contribuent de manière disproportionnée au changement climatique. menace existentielle Aux modes de vie domestiques. dilemme moral causé par les voyages internationaux La dernière nuit de notre randonnée, un aîné de Kogi ne s'est jamais senti aussi urgent quand il nous a demandé de respecter la Terre Mère.

Il est pris à part un bord culturel, historique et archéologique, peut-être la partie la plus excitante du trekking à Ciudad Perdida, qui n'aura que trois heures à découvrir sur la plupart des visites – c'est que le site attire les visiteurs avec sa beauté luxuriante. Forêt tropicale colombienne.

La Sierra Nevada de Santa Marta est l'une des chaînes de montagnes les plus diversifiées sur le plan biologique de la planète. Un éventail surprenant de plantes et d'animaux peut être trouvé ici, 630 espèces d'oiseaux – beaucoup sont endémiques ou ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

Le long des bords du sentier, la forêt s'est repliée et les fourrés ressemblent à un mur infranchissable. Plus d'une fois, regardant profondément et mélangé à un cri d'oiseau mélodieux ou à une fleur incroyablement vivante, je suis revenu sur la passerelle pour découvrir que mon groupe avait plus d'une heure de retard. Puis je procède pour regagner de l'espace.

Pourtant, il n'était pas toujours possible de se moquer. À certains moments, le trek est devenu un slog épuisant: chaleur étouffante, traces de saleté abruptes, exposition directe au soleil tropical, et tout cela avec le tourbillon constant de moustiques qui menaçaient ma tête et mon cou, mes bras et mes jambes. J'ai transpiré mes vêtements dans les 10 premières minutes le premier jour. Il y avait quelques chemises de rechange coincées dans mon sac, mais mon pantalon chaud désespérément accroché dans un pantalon de randonnée par temps chaud et chaud – jamais complètement séché. Le fait que j'aie eu tant de mal est la preuve de la magie de la forêt.

Trek a également nécessité une bonne déconnexion de tous les écrans, dont l'éclat remplit souvent mes heures de réveil – maintenant, au milieu de la pandémie de coronavirus, c'est une réalité que presque chaque routine dépend de la connectivité numérique.

Dans notre dernier camp, avant trois jours, j'ai donné mon téléphone à une femme travaillant au snack; 5000 pesos colombiens (1,25 $) ont saisi le mot de passe Wi-Fi du camp. J'espérais surtout sauvegarder certaines de mes images. Mais soudain, le monde s'est effondré avec vengeance: textes d'amis et de famille, un avertissement précoce de Covid-19 de C.D.C., News sur le déclin des marchés.

Gouvernement! Boutique! Comme il a détourné le regard! Je pensais que c'était la réalité viscérale de la forêt dans laquelle vous secouiez vos bottes le matin pour vous assurer qu'elles étaient exemptes de scorpions, car une chose vous remarque des stocks intangibles extraordinaires.

Bien sûr, mon trek en février ressemble maintenant à une vie passée – un monde différent, une époque différente. J'ai parlé au téléphone cette semaine, a déclaré l'un de mes guides, Ailyn, que les visites avaient été suspendues indéfiniment. Sa préoccupation la plus urgente concernait le bien-être des groupes autochtones; Il a dit qu'ils pourraient être particulièrement vulnérables lorsqu'ils sont exposés au virus. Mais comme c'est beaucoup sont à la pointe de l'industrie du voyageIl était également préoccupé par le bien-être de ses amis, cuisiniers et porteurs, qui dépendaient des randonneurs pour leur subsistance.

Quant au site lui-même, il y a peu de raisons de s'inquiéter: Ciudad Perdida a une longue histoire de sommeil. Et donc la grande ville de Taironan se cache à nouveau dans la forêt – même s'il n'y a pas de souvenirs, l'aventurier a disparu pour l'exploration.

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